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Primer vuelo con biocombustible hecho de residuos forestales

¿Sabías que volar es uno de los medios de transporte que produce más emisiones de CO2 por persona? Afortunadamente, ya existen varias alternativas sostenibles como, por ejemplo, el nuevo biocombustible de Alaska Airlines hecho de residuos forestales.

EL primer vuelo comercial utilizando este nuevo combustible se realizó el lunes 14 de noviembre y partió desde Seattle hasta Washington impulsado por una mezcla de 20 por ciento del nuevo biocombustible sostenible. Para obtenerlo, se usan los residuos que quedan después de una cosecha de madera o el adelgazamiento forestal de los bosques gestionados en tierras privadas. El combustible – que fue producido por la Alianza Renovable Avanzada del Noroeste (NARA) junto con su socio Gevo, Inc. – cumple con las normas internacionales ASTM, lo que le permite ser utilizado con seguridad para vuelos comerciales.

El uso de residuos forestales para la alimentación de biocombustibles tiene varias ventajas:

  • Se reducen las emisiones de CO2: el vuelo del 14 de noviembre emitió aproximadamente un 70 por ciento menos de CO2 que un avión convencional. Además, se reduce la quema del exceso de biomasa forestal, lo que normalmente suele hacerse.
  • El uso de residuos forestales no compite con la producción de alimentos.
  • La remoción de residuos prepara el suelo del bosque para la replantación.
  • La nueva industria de recolección y conversión de biomasa leñosa ayuda a crear empleo en las economías rurales.
  • Los residuos forestales son abundantes y pueden ser abastecidos de manera sostenible desde tierras privadas.

Otros aerolíneas están desarrollando biocombustibles sostenibles a base de grasas vegetales y animales así como aceite de cocina. Sin embargo, la pregunta es: ¿Se podrá producir suficiente biocombustible para alimentar todos los aviones del mundo? Otros modelos de esperanza podrían ser el uso de biogas y energía solar donde la empresa Solarimpulse es pionera.

Y por último, nosotros como pasajeros también podemos hacer algo: volar solar cuando sea realmente necesario, reducir la cantidad de equipaje y eligir una aerolínea que sea amigable con el medio-ambiente.

Fuentes: Alaska Air; the guardian; Energia Limpia XXI; solarimpulse

alaska-airline

Foto: Alaska Air

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